Quintanilla de Losada

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Cuando se llega al municipio por la carretera Castrocontrigo -La Baña, atravesando la Cabrera Alta, una vez pasados Truchas eIruela y subido el Alto del Carvajal (1350 mts.), al poco dela bajada lo que se abre a nuestra vista es el profundo vallepor donde baja el río Cabrera en su primera andadura. Es tambiénel viejo territorio de Losada con Quintanilla de Losada a nuestros pies, capital que fue de la gobernación y sede del gobernador. Y comprendemos por qué este pueblo fue elegido para esosfines, porque el emplazamiento es magnífico: allí donde el valleensancha y deja vegas para los cultivos, poco antes de que seuna al otro más estrecho a la derecha.

Quintanilla de Losada tiene unos 130 habitantes y lo componendos barrios,
Quintanilla y Ambasaguas, separados por el río.Los dos nombres siguen apareciendo en los mapas y en las señalesde carretera, porque la separación física es apreciable y losdos conjuntos están bien definidos e incluso diferenciados.
Elbarrio de Ambasaguas, donde por cierto y al revés de ahora, estuvola mayoría de la población hasta hace pocos años, conserva mejorlas construcciones tradicionales y los rincones típicos y tienefragua y molino.
Por su parte, la mayoría de las casas de Quintanilla han sido renovadas o son de nueva construcción. Ocurriócon la casa del gobernador, ya irreconocible por totalmentereformada. Sin embargo, se conservan dos viejos caserones concierta prestancia, uno de ellos incluso nobiliario, porque tieneescudo de armas, el único del que se tiene noticia en toda laCabrera. Pero está fuera de su emplazamiento, muy deterioradoy partido por la mitad.

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De la importancia de esta población en épocas pasadas tambiéndan una idea las tres iglesias con que cuenta, y una más quese perdió, pero de la que hay constancia documental en tiempostardomedievales: Santa Mar la de Veiga, quizá el lugar que ahoraocupa el cementerio en medio de la vega. De las otras tres,la más notable es la ermita de Ntra. Sra. de Biforcos, a 1 km.del barrio de Ambasaguas. La estructura, aunque reformada, esde 1601, según consta en la inscripción que hay en un contrafuerte, pero es posible suponer que está hecha sobre una pequeñaermita anterior, a juzgar por la imagen románica de la Virgenque allí se venera. (Otras dos tallas igualmente románicas dela Virgen, procedentes de las otras iglesias, se hallan ahora enel Museo de los Caminos de Astorga). En el interior, la ermita tiene un bonito artesonado en la cúpulay once tablas pintadas en el retablo, diez con escenas de laVirgen y una de Cristo Crucificado, todas de la misma mano enun estilo muy popular. El retablo es del siglo XVIII, de laépoca en que la gobernación de la Cabrera fue consagrada a SantaTeresa de Jesús. En efecto, en el centro tiene una imagen dela mística andariega. Desde tiempos antiguos y hasta fechasrecientes, se celebraba allí cada 8 de septiembre una romería de muchedumbres procedentes de toda la Cabrera, atraídas porel día festivo en que después de la misa y la procesión habíamúsicas y danzas, puestos de venta de comida y bebida y comidassobre la hierba de las praderas.

En el pueblo había un puñado de
palomares tradicionales. Cuatrode ellos han sido restaurados, tres en Quintanilla y uno enAmbasaguas. Un poco más arriba de este último se halla la iglesiade Santa Marina, que hasta principios del siglo XX fue iglesiaparroquial con el cementerio del barrio al lado. Hace unos 40o 50 años fue abandonada porque se derrumbó, pero últimamenteha sido reacondicionada como pequeña ermita. La santa mártira la que está dedicada y el mismo lugar en alto sugieren unaanterior presencia ritual romana. Por lo demás, desde allí sedivisa un panorama espléndido de Quintanilla y Ambasaguas ylas vegas y praderas que se tienden a ambos lados del Cabrera

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